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​商业秘密和专利

Date: 2021-06-13 16:23:00Source: 志远翻译

公司的知识产权是公司的第一资产。然而,通过专利保护该财产是昂贵的,不包括某些类型的内容,包括客户列表,这些是至关重要的。一个可行的选择是将知识产权归类为商业秘密。根据美国法律,商业秘密的指定受到保护,相关费用显著降低。


专利要求公司公开披露发明专利。他们提供的保护也是有限的,通常持续时间不超过20年,而商业秘密仍然无限期地受到保护。许多公司 — —比如可口可乐(Coca-Cola) — —没有对其秘密配方拥有专利 — —选择保护自己的秘密,而不是在专利申请中披露。

然而,专利保护的优势是显著的。尽管保护期是有限的,但它提供的保障要大得多。如果发生独立发明(通过逆向工程或其他方式),原始产品、配方或工艺仍然享有专利保护。

选择一个专利还是一个商业秘密是正确的方法需要仔细考虑,权衡两种选择的优缺点。

专利与商业秘密
根据《统一商业秘密法》 (UTSA) 的规定,商业秘密是“信息,包括公式、模式、汇编、程序、装置、方法、技术或过程,获得独立的经济价值的信息”。该法案允许通过不正当手段提起民事诉讼来保护商业秘密。著名的商业机密例子包括谷歌搜索排名的算法,肯德基鸡的配方,以及《纽约时报》畅销书排行榜的标准。

相反,专利授予持有人在预先确定的时间内(通常长达20年)制造、销售或进口产品或工艺的独家权利。专利权人对该项发明享有垄断地位。一些商业机密是独一无二的,具有足够的发明创造能力来获得专利保护,但这需要公开披露这些信息,并花费大量的资金来获得专利保护。亚博游戏网站需要选择哪种路径提供更好的ROI,并符合他们的整体风险战略。

然而,也有一些不具备申请专利资格的秘密,因为它们没有足够的发明创造能力,不能被授予专有权利,或者落入专利不包括的领域,例如抽象的想法。在这种情况下,指定为商业秘密是保护信息或过程的唯一途径。
显著价差

与专利相比,商业机密指定的最大好处是成本。专利申请是法律文件,必须包含大量的细节,这通常是技术性的。专利必须向有关专利局备案,然后进行专利检索和审查。如果该专利被授予,您也需要支付年金费用来维持它。底线是:起草、提交和维护专利需要各个层次的专业人员参与。这个过程既昂贵又费时。

然而,商业秘密不需要提交或批准。没有申请费,法律费,或专利翻译费。它只需要被指定为秘密。与专利申请相比,这项指定会立即生效,而专利申请可能需要数年时间。

虽然不需要保密协议,但公司可以选择通过保密协议 (NDA) 来投资保护其商业秘密。但是,如果交易秘密信息被盗,提交UTSA的索赔要求并不要求NDA到位。保护请求只要求索赔人证明为保护信息做出了合理努力,并证明信息是错误获取的。一个 “合理的努力”可能意味着身体上阻止人们远离禁区,或者确保高度敏感的文件安全。

商业秘密附加优势
对于商业秘密,附加的价值往往来自于秘密本身,以及秘密所保护的东西。例如,谷歌算法的改变会产生大量的嗡嗡声。未发布的iPhone比付费广告更能促进产品的销售。人们自然地倾向于隐藏和神秘,为拥有秘密成分的产品提供内在价值。

商业秘密的另一个巨大好处是无限期的保护,特别是对有长期利益的公司。如果可口可乐公司在开始销售经典可乐时申请了专利,那么它的配方早就向公众开放了。竞争者们本来可以创造出这种饮料的通用版本,与原来的不一样。

最后,当涉及到商业秘密时,没有政府机构对其进行监管,也没有遵循合规程序。只要这个秘密不被公众知晓,亚博游戏网站就会继续从中受益,而不需要任何报告。

当专利比商业秘密更可取时
然而,比起专利,选择商业秘密的保护并不是没有风险的。虽然一项专利只在20年或更短的时间内有效,但它提供的保护要大得多。商业秘密保护只适用于非法的违法行为。它并不禁止各方进行合法的重复工作,如逆向工程,以便独立地达成秘密。

指定商业秘密并不妨碍另一方独立开发自己的产品、工艺或配方。竞争对手公司甚至可以为这个过程申请专利,并要求它拥有专有的权利,完全将最初的发明人拒之门外。

最后,亚博游戏网站必须时刻保持警惕,保护自己的商业秘密。无意中披露商业秘密可能会颠覆这一进程,让公司空手而归。如果公司高管对不披露协议的态度松懈,那么有机会了解该秘密的人可能会将其泄露出去。一旦一个秘密被公开,它就不再受到保护。

选择正确的方法
将信息指定为商业秘密或申请专利是保护知识产权的另一种策略;两者都有优点和缺点。
专利虽然昂贵且耗时,但却能在有限的时间内提供极其有效的保护:一个独家使用产品或工艺的公司将统治市场20年。它可以在这段时间内建立品牌识别和市场亚博棋牌网投地位,以便在专利到期后仍然是行业的佼佼者。

尽管从理论上讲,一个保存完好的商业秘密可以无限期地保存,但重要的是要认识到,反向设计或复制商业秘密是完全合法的。专利可能只持续20年,但在那个时代,保护更强大:独立发明不是专利诉讼中的辩护。

为了选择正确的选择,亚博游戏网站必须调查两个因素:
20年是足够的保护期吗 ?
在这段时间里,竞争者是否有可能对产品进行反向设计或独立复制?
在确定专利或商业秘密是否适合您之前,要长期考虑,并确保在每个产品、工艺或配方上独立做出这些决定。
 


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